一年烧掉40亿元后,DeepMind联合创始人“被休假”

一年烧掉40亿元后,DeepMind联合创始人“被休假”-机器成精

刚刚,据多家外媒报道,谷歌旗下的AI公司DeepMind的联合创始人穆斯塔法·苏莱曼(Mustafa Suleyman)目前已在休假状态,公司发言人证实了这个消息。

“在十年的忙碌之后,现在他抽出了一些时间休假了。”该公司表示,他的休假是公司和苏莱曼本人的共同决定,并表示公司预计他将在年底之前回归。

多家外媒中,彭博社最先报道了苏莱曼休假的消息,其中谈到了他所领导的一些项目引发的争议。

谷歌2014年收购了DeepMind,这时距离苏莱曼与首席执行官德米斯·哈萨比斯(Demis Hassabis)共同创办这家公司已经过去了4年,当时的收购价格为6.5亿美元。

医疗项目饱受争议,苏莱曼负责找“能赚钱”的项目

早在谷歌收购 DeepMind 之前,苏莱曼就一直在运营 DeepMind 的 “应用 AI” 部门,旨在寻找 AI 技术在现实世界中的实用科学研究。

DeepMind 一直计划使用 AI 来改善医疗保健。2016 年 2 月,它成立了一个新部门:DeepMind Health,由苏莱曼领导。该部门后来发展到拥有100多名研究人员。

DeepMind Health 的第一款产品是一款名为 Streams 的移动应用,它最初的目的是帮助医生鉴定有急性肾损伤风险的患者,当患者的健康状况恶化时程序就会向医生发出通报。由于这项工作需要访问有关患者的敏感信息,Suleyman 建立了一个独立审查小组,其中包括优秀的英国医疗保健和技术人员。

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Streams APP

2017 年 7 月,英国数据隐私监管机构表示,DeepMind 在该项目中的合作伙伴伦敦皇家自由医院非法向 DeepMind 提供了 160 万份患者记录,该数据共享交易 “没有遵守数据保护法案”。此事件引发广泛批评,苏莱曼当时发表声明道歉。

但这是该公司自被谷歌收购以来唯一的重大挫折。

2018 年 11 月 8 日,谷歌宣布创建了自己的医疗保健部门 Google Health;五天后,又公布了将 DeepMind Health 合并到其母公司的计划,实际上基本解散了DeepMind Health团队

一年烧掉40亿元后,DeepMind联合创始人“被休假”-机器成精

在去年的隐私风波后,DeepMind 健康部门于2018年底被新成立的Google Health合并。苏莱曼也逐步从新部门中淡出。

DeepMind Health 品牌被弃置,苏莱曼也被剔除出该部门的日常运营工作。

尽管最近公布的2018年的财报显示,此交易尚未完成。

DeepMind在医疗AI方面做了很多研究,在Nature、Science以及医疗领域的学术顶刊发表过不少成果。

比如2016年开始的用AI分析视网膜扫描的研究,AI可以比训练有素的人类专家更准确地分析扫描图像是否有严重的眼部疾病迹象,如青光眼,年龄相关性黄斑变性和糖尿病视网膜病变。受过训练以发现图像模式的神经网络也被用于检测心血管疾病,乳腺癌和肾病等疾病。

去年, DeepMind Health与Moorfields 眼科医院 NHS 基金会信托基金和伦敦大学学院眼科学院合作,在眼病AI方面取得了突破:他们创建的 AI 系统可以为 50 多种眼疾推荐治疗方案,准确率高达 94%,可与人类专家抗衡。

还有近期发表在 Nature 上的论文,DeepMind Health的研究人员与美国退伍军人事务处合作,针对急性肾损伤开发了专门的预检算法,可以至少提前 48 小时预测到疾病的恶化。DeepMind 的 AI 在 10 名病人中,准确识别出了 9 名后续需要采取透析治疗的患者。

此外,DeepMind 应用 AI 团队还开展了一些其他项目,如 Google Cloud 的文本到语音转换服务,以及降低 Google 数据中心的散热成本的项目。

据 The Information 2018 年 4 月报道称,苏莱曼的团队基本上是负责寻找能让 DeepMind 赚钱的方法。

谷歌母公司 Alphabet 在其盈利报告中没有公布单个业务部门的资产负债表,但根据最近向英国公司法院登记处提交的文件表明,2018 年 DeepMind 的税前亏损增加到 5.7 亿美元,收入为 1.25 亿美元。

从小痴迷哲学和企业家精神,与童年伙伴一起创立DeepMind

根据 Business Insider 的说法,苏莱曼本人曾经是一名社会活动家,他认为 “资本主义是失败的社会”,并且在人工智能研究方面直言不讳地谈及道德。

出生于1984年的苏莱曼,小时候住在伦敦北部的Caledonian Road附近,他的父亲是一名叙利亚出生的出租车司机,母亲是一名英国护士,有两个弟弟。

根据Wired杂志的一篇特写,苏莱曼小时候广泛阅读,开发了对哲学的早期热爱。他从小就对商业和企业家精神充满热情,11岁刚上中学时,他就和最好的朋友开始在操场上卖甜食。

中学毕业后,苏莱曼选择了去牛津大学曼斯菲尔德学院攻读哲学和神学。但苏莱曼意识到他不想在十几岁的时候专注于学习,他渴望走出世界并利用他的智慧产生影响。他在第二年从牛津辍学了。

大约中学时,苏莱曼通过他最好的朋友、哈萨比斯的弟弟认识了哈萨比斯。后来的事情顺理成章,2009年,他们和另一位联合创始人Shane Legg一起创建了DeepMind

一年烧掉40亿元后,DeepMind联合创始人“被休假”-机器成精

DeepMind 的三位联合创始人:Mustafa Suleyman(左),Demis Hassabis(中)和 Shane Legg(右)

哈萨比斯是一名神经系统科学家、电脑游戏设计师和知名游戏玩家,从小有着 “神童” 之名;Legg拥有人工智能领域的博士学位,专注于机器学习领域的研究;三人中只有苏莱曼没有科学背景,因此,他更专注于公司的业务方面,他也是三位创始人中最常露脸的一位。

“Demis和我就如何影响世界进行过很多讨论,他认为我们需要构建宏大的模拟模型,总有一天这些模型将模拟整个金融系统的所有复杂动态,并解决最棘手的社会问题。”苏莱曼说:“但我认为,我们必须与现实世界接触。”

在公司成立初期,苏莱曼多次前往硅谷,并成功说服 Peter Thiel 和 Elon Musk 这样的亿万富翁投资 DeepMind,告诉他们他和他的联合创始人计划尽可能多地在欧洲吸引人才。这些聪明的年轻人正在研究地球上最先进的人工智能系统。

在谈到他与苏莱曼的关系时,哈萨比斯说:“穆斯塔法是一位出色的联合创始人 ,我们是在伦敦北部一起长大的家人和朋友,我们都对科学和技术进步能够带来积极的社会变革深信不疑。他出色地领导我们在应用和商业方面的工作,包括带头开展医疗保健和能源方面的工作,以及在人工智能的伦理和社会影响方面,他是一位受人尊敬的思想领袖。”

“我们需要做一些脚踏实地的工作,作一些艰苦的工作,弄清 “道德 AI” 的真正含义。 他在 2018 年的《连线》上的一篇专栏中写道。他在此文中预测,关于人工智能的安全和社会影响的研究将是 “最紧迫的急需的调查领域之一。”

作为谷歌收购 DeepMind 的一部分,他和哈萨比斯要求谷歌成立一个内部道德委员会来监督所有部门的 AI 研究工作。今年早些时候,谷歌试图创建一个外部人工智能伦理委员会,但该委员会的成员构成遭到了谷歌内部和外部的抗议,指其成员中有人曾发表歧视同性恋者的言论,不久后迅速解散。苏莱曼正是该委员会的外部成员之一。

对于本人 “被休假” 的消息,苏莱曼没有回复媒体的评论请求,目前本人的 Twitter 上也没有任何动静。

DeepMind:1年烧掉40亿、人均年薪400万的公司

作为一家成立快10年的公司,DeepMind在AI领域取得了举世瞩目的成果,但在这背后,DeepMind的烧钱速度也是对手无法企及的。

根据前几天的曝光,DeepMind单在过去一年中就烧掉了5.72亿美元(约40亿人民币),这已经是DeepMind连续第三年亏损了(2016年其亏损额为1.54亿美元,2017年为3.41亿美元,2018年则为5.72亿美元),总资金投入已经超过10亿美元。

一年烧掉40亿元后,DeepMind联合创始人“被休假”-机器成精

而且在未来12个月内,DeepMind还打算额外投入超过10亿美元预算。让人不禁感叹:背后有个“壕爸爸”真好。
数据显示,DeepMind去年的员工支出增加了近一倍,达到4.83亿美元。根据LinkedIn数据,DeepMind 员工数量 839 名,平均下来每名员工的成本接近58万美元,相当于400多万人民币。

DeepMind今年到期的债务高达10.4亿英镑(约89.14亿人民币),其中有8.83亿英镑的贷款来自Alphabet,母公司为了DeepMind真是操不完的心,而DeepMind已经书面保证将获得至少一年的财务支持。

DeepMind亏损对谷歌母公司Alphabet营收也造成了一定的影响。根据Alphabet上月底发布的截至2019年6月30日的第二季度财报显示,该公司当季营收为389.44亿美元,较去年同期增长19%;净利润为99.47亿美元,较去年同期的31.95亿美元增长211%。包含DeepMind在内的其它业务第二季度营收为1.62亿美元,高于去年同期的1.45亿美元;运营亏损为9.89亿美元,去年同期运营亏损为7.32亿美元。

参考链接:

https://www.bloomberg.com/news/articles/2019-08-21/google-deepmind-co-founder-placed-on-leave-from-ai-lab

https://www.insider.com/deepmind-cofounder-mustafa-suleyman-taking-leave-2019-8

https://www.forbes.com/sites/jilliandonfro/2019/08/21/mustafa-suleyman-cofounder-of-google-ai-lab-deepmind-on-leave/#3d8703be6277

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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