AI监测分析课堂背后的旷视科技:清华学霸创立,半年亏损52亿

近日,一张在课堂中利用人工智能对学生行为进行监测分析的图片引发网友热议。图片上的两个学生正身处教室,而教室里的人工智能系统可以监测他们听讲、睡觉、举手、趴桌子、玩手机和阅读次数。开发这一监测系统的是AI独角兽公司旷视科技。9月2日晚,旷视科技发布声明称,该课堂行为分析图片仅为技术场景化概念演示,旷视会坚持数据隐私保护的核心原则。

总部位于北京的人工智能公司旷视科技以人脸识别品牌 Face++而闻名,主营业务为向用户提供人工智能赋能的解决方案,被称为CV(人工智能视觉行业) “四小龙”之一。旷视科技成立于2011年,由印奇、唐文斌和杨沐创立,三人均毕业于由图灵奖得主兼中国计算机科学家和理论家姚期智院士创立的清华大学“姚班”。

8月25日,旷视科技在香港联合证券交易所递交招股说明书,准备赴港上市,有望成为“AI第一股”。据招股书披露,在过去的三年半时间里,旷视科技的营收增速十分亮眼。然而,高速增长的收入并不意味着带来相应的利润, 2019年上半年,旷视科技实现营收9.49亿元,亏损高达52亿元。在巨额亏损和激烈的行业竞争背后,透露出旷视科技变现难、产品落地难的隐忧。

人脸识别进校园引争议回应称坚持隐私保护技术向善

近日,一张“人工智能监控学生”的图片在网络中热传。图片显示,画面上的两个学生正身处教室,而教室里的人工智能系统可以监测他们听讲、睡觉、举手、趴桌子、玩手机和阅读次数。图片左上角显示,做出该检测系统的是旷视科技。此图片一出,网友讨伐声音一片。不少网友认为此举是“科技所恶,没有道德”,侵犯了学生的隐私权。

AI监测分析课堂背后的旷视科技:清华学霸创立,半年亏损52亿-机器成精

9月2日晚,旷视科技在其官方微博上发布声明称,网传课堂分析图片为技术场景化概念演示。旷视在教育领域的产品专注于保护孩子在校园的安全。其智慧学校解决方案主要用于智能校门、教室门及宿舍的出入,方便学生安全出入校园。旷视称,坚持技术向善,坚持正当性、数据隐私保护等核心原则,接受社会的广泛建议和监督。

9月5日,教育部科学技术司司长雷朝滋在接受采访时表示,“(对于人脸识别技术应用)我们要加以限制和管理。现在我们希望学校非常慎重地使用这些技术软件。”“教育部已经在开始关注这个事情,组织专家论证研究。”

早在2018年,旷视科技就曾公开展示过智慧教育产品及解决方案。旷视称,课堂智能考勤系统通过摄像机,以人脸识别验证的方式对上课的学生身份进行核实,实现智能考勤;在课堂教学评价系统中,旷视将使用人脸识别、行为识别、表情识别等技术,通过对课堂视频数据进行实时的结构化分析,反馈学生行为、表情、专注度、前排上座率等多维度课堂数据。

用人脸识别技术等技术对学生的上课行为进行实施监测,是否会侵犯学生的隐私权?此前,上海某小学和南京某大学,也因在教室试点人脸识别系统引发人们担忧。而近期,AI换脸软件“ZAO”在用户隐私权方面引发的争议,更是把人脸识别可能引发的伦理问题推在了人们面前。

事实上,在旷视对“人脸识别”一事做出公开表态之前。今年7月8日,旷视发布了基于企业自身管理标准的《人工智能应用准则》,从正当性、人的监督、技术可靠性和安全性、公平和多样性、问责和及时修正、数据安全与隐私保护六个维度,对人工智能的发展作出规范。在第六条,“数据安全与隐私保护”中,旷视承诺,在人工智能解决方案的开发及使用过程中,会严格保护用户的个人隐私、保障数据安全。

清华“姚班”学霸创业 已完成9轮融资

旷视科技起家于人脸识别技术,是国内计算机视觉领域最早创业的公司之一。其主打的Face++人脸识别准确度高达97%,被广泛运用于多款软件和智能手机厂家,并应用于金融、零售、物流、安防等众多领域。

旷视科技是典型的“精英团队”。旷视科技的三位创始人,均来自清华大学有名的本科教育实验班“姚班”。旷视成立八年后的今天,三位创始人的平均年龄仅31岁。旷视的头几号员工也都是来自清华的“天才型选手”。据了解,目前,旷视研发团队有超过3/4的员工来自清华。

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创始人印奇是姚班的首批学生之一。2006年,印奇不仅通过清华大学自主招生考试,还在高考中取得680多分的高分进入清华自动化专业,并经过选拔成为清华大学计算机科学实验班的59名首期学生之一。在这里,印奇认识了旷视科技的另外两名创始人,同班同学唐文斌和师弟杨沐。唐文斌一入清华,就成为了清华信息学奥林匹克的总教练,而杨沐,曾获国际信息编程奥林匹克比赛金牌。

唐文斌曾称,最初他们只是想将计算机视觉的技术应用到游戏中。他们研发了一款拥有人脸识别技术的APP游戏,在清华大学“挑战杯”创业比赛中,这款游戏获得冠军,也让天使投资人注意到了他们,进而走上创业之路。

2011年本科毕业时,印奇邀请唐文斌和杨沐一起创办旷视科技。 2012年,谷歌、Facebook等巨头纷纷斥巨资下注人脸识别企业,于是旷视开始定位2B领域,上线Face++平台。2012年11月,Face云平台获得当年创业黑马大赛年度总决赛冠军,并进入了投资人的视野之中。据称,李开复曾这样评价,“他们是我多年来见过最强的团队,很多团队有一两个技术精英,旷视整个团队都是。这么强的团队让我想到了早期的苹果和Google。”

旷视的转折点是在2014年,当年,支付宝对远程身份识别需求迫切,旷视与支付宝展开合作。2015年,在德国汉诺威信息展会开幕式上,马云向全场嘉宾展示了人脸识别支付技术,作为技术提供方的旷视很快在业内声名鹊起。

今年,旷视的LOGO由“Face++旷视”变成“Megvii旷视”,告别了人脸识别的单一技术供应,升级为智能物联方案专家。目前,旷视的主营业务覆盖个人物联网、城市物联网和供应链物联网领域,拥有人脸识别、物流机器人、智慧物流平台河图等人工智能产品。

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招股书资料显示,截止到目前,旷视科技已经完成了9轮融资,总计融资金额达到13.49亿美元,约合人民币100亿元;其估值也达到了113.92亿美元,约合人民币800亿元。阿里系是旷视科技的大股东。

拟冲刺港股上市上半年亏损52亿

8月25日,旷视科技在香港联合证券交易所递交招股说明书,准备赴港上市,有望成为“AI第一股”。

据招股书披露,在过去的三年半时间里,旷视科技的营收增速十分亮眼。2016-2018年,旷视科技的营业收入分别为0.68亿元、3.13亿元、14.27亿元,收入年复合增长率高达358%。旷视科技的收入来源有四类,分别为个人物联网(SaaS)、个人物联网(个人设备)、城市物联网及供应链物流网。

招股书显示,在个人IOT的设备解锁与身份验证方面,旷视与小米、vivo、OPPO、首汽约车等合作伙伴进行合作,并于2018年中国制造的搭载人脸识别设备解锁功能的安卓智能手机中占超过70%市场份额。在城市物联网方面,2018年,其在城市管理及智慧社区管理领域为约430名国内客户服务,解决方案应用于中国100多个城市。同时,旷视于2019年1月发布了智慧物流平台软件河图,以在各类物流环境中智能协调软件、物联网设备和人员。

然而,高速增长的收入并不意味着带来相应的利润,过去三年,旷视科技分别亏损3.43亿元、7.59亿元和33.51亿元。2019年上半年,旷视科技实现营收9.49亿元,亏损高达52亿元。旷视解释称,这主要是由于优先股的公允价值变动及持续的研发投资。旷视指出,这些并不能反映真实的业务情况。经过调整之后,旷视2018年实现了整体盈利——净利润为3220万元。

据招股书显示,旷视营收大幅增长主要依赖于城市物联网的订单增加。截至2019年6月30日,公司收入以城市物联网解决方案为最大来源,占比73%。招股书显示,一旦政府在智慧城市方面的预算减少或市场开拓不力,旷视的营收将受到较大影响。城市物联网主要涉及的便是安防视频监控项目,“智慧教育产品”便是其中的一个细分领域。

近两年来,随着多方AI巨头在安防项目上的布局,该领域已经开始出现拥挤现象。旷视科技也在招股书中表示“我们所经营的行业竞争十分激烈”。事实上,与旷视科技推出的 “AI监控课堂”类似的产品的从2018年上半年开始就已经开始落地生根,只是这一次“泄露”,引发了不小的争议。

从快速扩张、融资,到快速上市,旷视科技的发展仿佛被按了加速键。旷视成立之初的愿景是“用技术和能力来改造世界,为世界更美好贡献力量,希望每一个机器都可以看懂这个世界的美好。”旷视科技将上市,创始人印奇发内部信称:“人工智能必将造福所有人。这场技术革命势不可挡,也是人心所向。”

然而,面对落地过程中的灰色地带引发的争议和用户认为其“创造伪需求”的质疑,旷视科技也许还需要一定的时间和用户进行磨合,在试错中等待AI的开花结果。

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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