改变人类的3项未来技术:人造肉、机器人和核聚变动力

科技改变世界。在过去40年里,主要有3种技术改变了世界:PC、互联网和手机。如果让你再挑三项技术,它们会在未来几十年改变世界,你需要按步骤来挑选。

首先,排除那些正在改变世界的技术,比如无人驾驶电动汽车、用电池存储太阳能风能、提高农作物产量、AI。

改变人类的3项未来技术:人造肉、机器人和核聚变动力-机器成精

在未来几十年里,有些技术的应用会受到严格限制,比如区块链;还有一些技术会改变世界,但改变的力度不大,比如石墨烯、电动航空运输、零碳建筑材料、小型模块化核反应堆、治癌药物。

最后我们挑出三种技术,它们分别代表负责任消费的巨大飞跃、制造的巨大飞跃和能源的巨大飞跃。

食用肉

听到“人工养殖肉”这一说法,你可能会感到别扭。我们将一半的可居住地用于农业,再将当中四分之三用来养殖牲畜。为了满足需求,中国从澳大利亚进口海产品。

如果实验室能够培育更多肉类,就可以减轻人类对资源的压力,节约用水,减少温室气体排放量。

人造肉是真正的肉类,它在室内培育。人造肉相当于昂贵的生化汤,现在价格还很高。2013年,马斯特里赫特大学(荷兰一所国立大学)的科学家造出世界第一个人造肉汉堡,居然要325000美元。6年之后,它的成本降到了5000美元/千克。

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人造肉大多是糊状的(实际上是碎片),研究人员承认,如果想制造出牛排一样的肌肉和脂肪,我们还要等很长。有些人排斥人造肉,觉得它恶心,但这种肉的确可以吃。

如果人造肉可以与现有肉类竞争,我们也许可能会形成新的社会禁忌:不许食用宰杀活物得来的肉类。当需求增长,技术继续创新,人造肉的价格也许很快就会降下来。

接下来就要看各大企业的本事了,比如Memphis Meats、Just、Finless Foods、Mosa Meat和 Tyson Foods,它们必须快速制造肉类,而且还要节能,让价格降下来。

在未来几十年里,如果人造肉的价格真的能降低,我们会看到更多的食品工厂,牛和渔船的数量将会减少。

灵活的机器人

看见一样东西,拿起来,然后用它做点什么,这是人类的特长。现在机器也快追上人类了,但它们只能做相对简单的事,比如砌砖。使用机器人的地方一般都经过精密的组织,比如汽车生产线。接下来机器人如果想实现飞跃,必须要做到能在真实混乱的世界工作。如何达到目标?只有传感器、驱动器、AI进步之后才能实现。

激光雷达(LIDAR)本来是为无人驾驶汽车准备的,但它很快就应用在各个领域。机器人将会用激光雷达定位,然后移动到准确位置。它们将会植入机器视觉技术,这种技术可以对图像进行整理、处理,无人驾驶汽车、视频游戏也会用到这种技术。

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例如,OpenAI开发了Dactyl系统,它可以将积木扭向50个不同的方向。还有Softwear Automation开发的Sewbot,它可以缝制牛仔裤和T恤,速度比人类还快。

系统会自动学习。一些新式机器人开始引入增强学习技术,也就是说神经网络软件会教自己操纵模拟对象,然后再在真实世界执行相同的任务。

模拟充满一定的随机性,这样才能体现真实世界的混乱和不可预测性。一旦它学会了,就永远不会忘记。

机器人可以7天24小时不断工作,帮人类做各种事。机器人将会改变劳动力市场,有了它们,商品和服务的价格将会下跌。

核聚变动力

在过去几十年里,核聚变动力被大家忽视,不过未来几年投资会增加。一旦核聚变动力变成现实,人类将会拥有无穷无尽的能源,它不会排放致命放射性废物,也不会排放温室气体。

核聚变的原理引人注目:超高温度下,原子核在磁瓶中融合,变成更重的原子核,我们收集融合产生的热量然后发电,就像燃烧煤发电一样。

氢弹用到了核聚变,太阳也是核聚变的产物。不过核聚变难度很高,要在超高压、超高温(几百万度)环境下,让大量气体融合。在此种环境下,气体会变成等离子体。控制等离子体需要强大的磁场,保持磁场的稳定是一件很难的事。

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首先我们要让反应达到临界点,就是说它所产生的能量要比注入的能量大。然后要保持热稳定,我们可以让中子流减速,它会从融合反应中带走能量。最后,所有这一切必须在反应堆中完成,持续进行。

没有一件事容易。许多专家都曾预测核聚变时代将会到来,但10多年后他们的预测没有兑现。

有一支国际团队在法国建造世界上最大的实验性核反应堆,也就是国际热核聚变实验堆(ITER),成本高达240亿美元,2025年建成。大约到了2035年,ITER的“接班人”可能会为我们输出商业电能。慢慢等吧,时间可能会拖到2065年。

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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