对话地平线李星宇——悬崖上的攀登者,眺望跃出地平线的朝阳

C114/机器成精 讯11月28日消息(张晓迪)Free Solo,徒手攀岩,攀登者需独自攀登,不使用任何协助攀登和保护安全的设备,任何错误都是生命的代价。

正所谓尽人事,听天命。一位专业的攀登者在徒手攀岩之前,往往要做足充分的准备,技术分解、不断练习、模拟攀登,等到万事具备,将风险降低到可控范围,才会真正迈出这一步,将自己交给命运和大山。这是世界上最危险的极限运动之一,却因独特的魅力吸引着无数人前去挑战。

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“作为初创公司,地平线就是一位在悬崖上的攀登者。”地平线战略规划副总裁李星宇坦言。地平线成立四年多以来,通过软硬结合的思路,设计开发高性能、低成本、低功耗的边缘人工智能芯片及算法,面向智能驾驶和 AIoT应用 ,提供具有极致功耗效率的边缘 AI 芯片、开放的工具链、算法模型样例和技术支持服务。

就在今年2月,地平线获得由SK中国、SK Hynix以及数家中国一线汽车集团(与旗下基金)联合领投的B轮融资6亿美金左右的投资,估值达30亿美金。但在李星宇看来,投资与估值对于地平线来说并不是最重要的。

那么地平线一直以来看中的是什么?作为一家初创企业有着怎样的挑战?李星宇接受了C114的采访,聊了聊正在悬崖上攀登的地平线面对的机遇和挑战。

专注产品,客户不会为估值买单

“估值只能在一定程度上体现一个公司的价值,而最重要的是要专注对产品的打磨,通过产品与服务去成就客户,客户只会为产品买单。”李星宇说道。

地平线从成立之初就决定不做云端的人工智能计算,而是聚焦于边缘侧的人工智能芯片。随着5G和物联网的发展,数据呈现3V 特点,即数据量(Volume)大、时效性(Velocity)强、多样性(Variety),传统云计算架构无法胜任,边缘计算则在数据源附近进行实时计算处理,极大地提高了数据处理的效率,是物联网发展的必由之路。

地平线将自动驾驶作为边缘计算领域的技术开发重点,因为自动驾驶汽车是人类有史以来最复杂的计算设备,对计算实时性、功能安全性、冗余备份要求苛刻,需要AI算力强力支撑,对应的车载AI芯片堪称是AI行业的珠穆朗玛。地平线针对自动驾驶推出征程(Journey)系列芯片,基于自研 BPU(Brain Processing Unit)AI引擎,可实现对车辆、行人和道路标志等多类目标的实时感知。

今年8月底,地平线发布征程二代处理器,这也是中国第一颗车规级的AI芯片, 不仅实现了中国车规级AI芯片零的突破,也补齐了国内自动驾驶产业生态建设的关键环节。据李星宇介绍,征程二代在经过车规级认证后将进入量产阶段。

同年十月,地平线在深圳发布了新一代AIoT芯片“旭日二代”,它是继2017年底发布的边缘AI推理芯片“旭日”的第二代产品。旭日二代芯片是地平线面向未来物联网推出的新一代AIoT智能应用加速引擎,集成地平线第二代伯努利架构BPU,功耗仅2W,算力达4TOPS,其算力利用率高达90%。旭日二代芯片能够高效灵活地实现多类AI任务处理,对多类目标进行实时检测和精准识别,可广泛用于城市、商业、社区、教育等场景,在业界处于领先地位。

获取信任,聚焦细分领域

李星宇表示,地平线把所有的能量都聚焦在芯片、算法、工具链以及技术支持服务,成就客户、创造收益的同时,与客户一同成长。

自动驾驶真正的商业化之路道阻且长,地平线在攀登自动驾驶芯片技术巅峰的过程中,也在逐步推进辅助驾驶、智能座舱等领域近期可以商业化的应用,尽快实现自己养活自己。“我们恰好站在人工智能技术革命和汽车产业革命的交汇点上,大方向没问题,但创新最害怕的就是大方向押对,但把商业化的时间搞错了。”李星宇笑道。

地平线软硬件协同开发的思路,带来的是低功耗与高性能兼得的解决方案,并且可以加速客户产品开发。

“即便如此,强调可靠性和安全性的汽车行业中,中国真正投入到车规级芯片开发的公司寥寥无几,中国的汽车智能芯片市场几乎100%是由国外的芯片供应商把持。”李星宇提到,“汽车行业不存在一夜暴富,基本上是十年小成,二十年大成,而且汽车行业容错空间很小,就像徒手攀登者一样,一个失误就可能葬送自己,这就要求企业不能有任何投机心态,而是要坚持长期主义,踏踏实实把产品做好,获取客户信任。”

李星宇表示,获取客户信任的关键点是一是聚焦。聚焦细分领域,投入足够兵力并将其打穿,做到行业最好。地平线在自动驾驶领域聚焦视觉感知芯片和算法,当在细分领域做到第一时,其影响力将不言而喻;第二是要有“根据地”,所谓根据地是指在扩大市场前的核心客户,“根据地”可以使企业在与客户共同成长,在实战中打磨产品进而发展壮大。

今年年初,地平线的Matrix自动驾驶计算平台获得2019美国CES期间荣获本届CES官方颁发的“创新奖”,这是中国企业第一次在自动驾驶领域的世界舞台上获奖。而荣誉背后体现的是地平线对于自动驾驶视觉感知的成就,也是赢得客户信任的实力与底气。目前地平线已经斩获北美顶尖级的自动驾驶出租车队的订单,并赢得多家国内开发自动驾驶物流车的公司订单。基于征程二代芯片的自动驾驶计算平台 Matrix 2.0也已推出,可用于L3/L4 级别的自动驾驶系统。

“自动驾驶是在近一个半世纪以来汽车行业最大的一场革命,对从业者是机遇也是挑战。地平线作为一家聚焦于AI边缘计算领域的硬科技初创企业,愿意和合作伙伴一起迎接挑战,共同成长与进步。”李星宇说道。

李星宇表示,一个公司的技术理念本质上是源自其使命愿景,对地平线来说,就是三点:赋能万物,实现普惠AI;通过边缘AI计算保护数据隐私, 提供可信赖的解决方案,让世界更安全;通过极致的AI计算效能打造绿色的智能世界,让生活更美好。

采访结束一个小时后,李星宇站在GSMA大会的主讲台上回答着与会者有关AI和自动驾驶的提问,即便已经是自动驾驶领域的顶尖专家,他仍然保持着一种谦虚和谨慎。对于攀登者而言,在登顶眺望跃出地平线的太阳之前,在迎接真正的成功之前,所有的问题都要从容冷静地去应对。 对话地平线李星宇——悬崖上的攀登者,眺望跃出地平线的朝阳-机器成精

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