Android 之父再创业失败,Essential 手机再见!

2020 年 2 月 12 日,由 Andy Rubin 创立的智能手机创业公司 Essential 在其博客上正式宣布停止运营,关闭公司。 Essential 将不再提供 Essential Phone 的更新,同时,Newton Mail 也将于 2020 年 4 月 30 日停止支持。

算起来,Essential 从成立到结束已有近 5 年时间。这五年间,Andy Rubin 推出了 Essential Phone,好评与批判齐发。另外,Andy Rubin 研发了新机 GEM,却因难产而未能面世。

现在看来,Essential 成立虽五年,却几近唏嘘。

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雷锋网注:图源 Essential 官网

Essential Phone,高开低走

Essential 成立于 2015 年,是 Andy Rubin 离开 Google 后创办的智能手机公司,专注于开发智能手机。

自 Essential 公司创办以来,先后获得了富士康、腾讯、红点资本等机构的投资,累计融资 3.3 亿美元。不仅如此,Essential 的估值还一度达到 12 亿美元,跻身独角兽的行列。

对于创办 Essential 的初衷,Andy Rubin 曾公开表示是基于对当前科技产品的不满,认为自己需要对此承担起一部分的责任。Andy Rubin 说道:

我在和一个老朋友聊天,聊到人们对于当前的科技产品有什么不满时,我们都一致认为 “越来越少的选择和越来越多不必要的功能” 是最令人不满的。而正当我想要批判这种现象时,我发现我自己也要对此负有一部分责任。Android 在为几乎每一个人带来最新科技的同时,也让人们不得不面对变得越来越臃肿的功能。

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雷锋网(公众号:雷锋网)注:图为 Andy Rubin 自述

不仅如此,在 Andy Rubin 的叙述中,还提及了对 Essential 的构想中,包括 6 个方面:

  1. 设备是你的私人财产,我们不会强制你使用你不想用的东西。
  2. 我们永远会跟其它人合作,闭环系统是分裂的和过时的。
  3. 优质材料和高端工艺不应该仅仅被少数设备拥有。
  4. 设备不应该一年后就过时,他们应该跟你一起进化。
  5. 技术应该协助你,这样你就可以更好地享受生活。
  6. 简约永远是更好的选择。

在 Essential 成立的两年后,也就是 2017 年,Essential 研发的第一部手机产品 Essential Phone 面世了。

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雷锋网注:图源 Essential 官网

借由“安卓之父”的关环,Essential Phone 在发布之初便吸引了很多关注,甚至有媒体称 Essential Phone  将“重塑安卓的正确方向”。不过,Essential Phone 收获的并非一致好评。

从当时的外媒评测来看,Essential Phone 虽有所突破,但谈不上创新。不仅如此,其在功能体验上的不完备之处更是无法忽视的;毕竟,Essential Phone 对标的是 iPhone 和 Google Pixel。

针对 Essential Phone 的不足,VentureBeat 编辑 Blair Hanley Frank 评价道:

它的指纹传感器,是近来我用过的旗舰手机里最不稳定的一个。软件体验很干净,但这部手机在有些情况下很奇怪地缺乏响应,比如调整 YouTube 长视频进度的时候。

另外,提出 Essential Phone 的缺陷的还有 Mashable。Mashable 表示,使用后置摄像头时,按下拍摄到照片处理完毕之间有几秒很明显的延迟。这让快速拍照、快速查看变得很困难,甚至有时候做不到。

总体来看,Essential Phone 的亮相并无初代 iPhone 发布时的惊艳感,只能算是众品牌旗舰机中另一个稍有不同的选择。另外,其 699 美元的高定价以及一系列的漏洞与不足,导致这款手机的失败——据悉,Essential Phone 的总销量仅有 15 万左右。

可见,在智能手机一片红海之时,Essential Phone 的竞争力实属不足。2018 年 12 月,Essential Phone 手机停产。

新机难产,GEM 未曾面世

在经历了 Essential Phone 的高开低走后,Essential 也开始了一路的下坡。

2018 年 5 月,Andy Rubin 的内部邮件遭到曝光。邮件显示,Essential 停止研发新机,公司不会关闭,但可能会出售。

到了 2018 年 10 月,Essential 公司宣布裁员 30%,并将转型全新产品。Essential 发言人在电子邮件中表示:

这是个艰难的决定。对于离职同事受到的影响,我们非常抱歉,我们正在尽一切可能帮他们继续未来的职业。我们相信,更加聚焦的产品策略将帮助我们提供真正能改变行业的消费级产品。

值得一提的是,虽然身陷出售公司、裁员风波,但 Essential 在 2018 年 12 月还收购了一家科技公司—— Newton 电子邮件 APP 制造商 CloudMagic 。

在手机方面,虽然曝光的邮件称 Essential 将停止研发新机,但另一方面,却有消息称 Andy Rubin 希望打造一款以语音交互为主的 AI 手机,用户以通过语音和手机中的 AI 软件进行交互,还能自主完成预约、回复电子邮件及短信等一系列工作。

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雷锋网注:图为 GEM

而后,到了 2019 年 10 月,关于 Essential 新机才有了确切消息——Andy Rubin 在 Twitter 上曝光了一款外形独特的手机。从外观上看,该手机屏幕狭长,神似遥控器。后来,经 Essential 官方证实,该设备为 Essential 正在研发的新手机,代号为 Project GEM。当时还处于早期测试阶段。

据 《纽约时报》援引知情人士的消息,Essential 至少投入了 5000 万美元来开发 Project GEM,然而美国几大移动运营商都对这款手机不感兴趣。不仅如此,由于 Andy Rubin 身陷性侵丑闻,使不少投资者从公司撤资;进一步加深了 Essential 的财政危机。

2020 年 2 月 13 日,由 Andy Rubin 创立的智能手机创业公司 Essential 通过官方博文正式宣布关闭。 Essential 方面表示:

尽管我们尽了最大努力,但我们没有找到明确的途径将具有激进设计的 Gem 手机交付给客户。鉴于此,我们作出了停止运营和关闭的艰难决定。

现在看来,GEM 的难产或许是压垮 Essential 的最后一根稻草。

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事实上,尽管 Andy Rubin 创办  Essential 公司,推出 Essential Phone,开发 Project GEM,但从 Andy Rubin 的个人规划来看,他在硬件方面的努力仅是“前菜”,真正的“大餐”在于建立自己的生态。

而今,随着 Essential Phone 停产,Project GEM 难产,Essential 公司停止运营,无不昭示着“安卓之父”的败绩。

2020 年,Andy Rubin 的再创业,宣告失败。

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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