AI+教育距离盈利还有多远,人工智能可以干掉老师吗?

来源:异观财经

作者:炫夜白雪

AI+教育距离盈利还有多远,人工智能可以干掉老师吗?-机器成精

突如其来的新冠疫情,让在线教育行业迎来短期爆发性增长。在“停学不停课”的号召下,教育平台纷纷推出免费线上课程,用捐课的方式践行公益,与此同时也让教育平台获得了海量的客户,大大降低了获客成本。

同时,与教育有关无关的行业和平台,也纷纷高调宣布进入在线教育。让原本就已是“红海”的教育赛道,变得更加的“拥堵”。

人工智能的算法、计算能力、数据是三大核心,每一项目都需要持续维护、更新和投入。随着人工智能研发成本的增加,AI领域将出现“淘汰赛”,那些技术实力差、现金流紧张的公司,很可能逐步被淘汰。

教育是人工智能落地场景之一,AI+教育也一度受到风头的追捧,虽然有些公司已成功登陆资本市场,但其实际市场爆发还远未真正到来。

人工智能可以干掉老师吗?

2018年是在线教育最火爆的一年,有342起融资时间。其中,掌门1对1获得1.2亿美元D轮融资,海风教育获得两次总额超1亿美元的融资。2018年9月27日,流利说正式挂牌纽交所,成为“AI+教育”第一股。而到了2019年有167起,其中,松鼠AI母公司乂学教育在2019年9月10亿元融资已经到账。

AI在教育行业落地应用后,机器可以对用户数据进行整合分析,通过标签化匹配学生与老师,实现信息与人的匹配,并根据学生过往的学生数据、表情分析等,给学生推荐合适的题目,以及个性化的学习方案,进而减少老师工作量,达到降低成本目的。

目前,流利说、松鼠AI是以AI为主,两家公司的发展似乎并不是很乐观。上市公司流利说自上市以来持续亏损,营收增速放缓,获客成本居高不下的同时,付费用户收缩,成人英语教育用AI老师替代老师并没有想象中的那么美好。

3月13日,流利说发布了截至2019年12月31日第四季度及2019全年未经审计的财务业绩报告。从核心营收数据来看,流利说营收同比增速持续下滑,自2019年Q3以来,营收环比增速连续两个季度下跌。

财报显示,流利说2019全年营收10.232亿元,较2018年的6.37亿元,同比增长60.6%。2019年Q4实现净营收2.314亿元,较Q3的2.621亿元,下滑11.7%。

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(数据来源:财报)

业绩虽然飞速成长,但流利说2019年净亏损却在扩大。财报显示,流利说2019全年净亏损5.748亿元,相比2018年4.881亿元的亏损,同比扩大了17.7%。

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(数据来源:财报)

同时,付费用户比例也在收缩。财报显示,截至2019年12月31日,流利说累计注册用户总数为1.616亿,上年同期为1.103亿,同比增长46.2%。2019年Q4,约有70万付费用户购买了流利说的课程和服务,2018同期这一数字为100万,一年付费用户减少了30万。

流利说“打卡”曾一度刷屏微信朋友圈,这是流利说有效获客通道。2019年5月13日,微信安全中心官方公众号发布《关于利诱分享朋友圈打卡的处理公告》,并再次明确《微信外部链接内容管理规范》,要求禁止通过利益诱惑,诱导用户分享、传播外链内容或者微信公众帐号文章,并对流利阅读、薄荷阅读、潘多拉英语、火箭单词等在朋友圈“打卡”的诱导分享产品进行了治理。

这对于获客成本居高不下的流利说来说,产生了不小的冲击。在流量红利见顶,通过微信诱导获客的有效通道受阻之后,流利说需要寻找新的获客方式。

再看流利说的股价,截至异观财经发稿前,流利说股价报3.79美元,总市值1.86亿美元。从流利说的股价走势来看,投资者对“AI+教育”第一股的流利说的表现并不满意。

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获客成本高营 销费用居高不下是流利说亏损的主要原因

财报显示,报告期内,流利说运营费用总计3.677亿元,其由销售和市场费用、研发费用、一般行政管理费用三部分构成。

财报显示,2019年Q4,流利说销售和市场费用为2.669亿元,较上年同期的2.417亿元,增长10.4%。这里需要注意的是,报告期内,流利说7成以上的运营支出用于销售和市场费用,且四季度的销售和市场费用超过2.314亿元的营收。

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(数据来源:财报)

流利说销售和市场费用,主要用于广告投放、渠道费用、营销人员工资、用户拉新奖励等等。异观财经发现,流利说并披露其获客成本。这里需要注意的一点,流利说学习达标返学费的支出,并未被算作是营销开支,所以,流利说的真实获客成本可能会更高。

从基础课程到付费服务,流利说依赖于人工团队的运营。流利说的服务主要通过在线顾问提供。在线顾问团队主要负责组织在线学习小组、监督用户学习进度、回答用户问题并对用户进行管理。

在线学习顾问的招聘、留存以及其提供的服务质量将直接影响流利说付费用户的用户体验。好的用户体验,将有助于提升平台用户的参与度和留存率,提升付费用户的复购率。因此,在线学习顾问的薪金也是营销费用支出的重要方面。

流利说通过烧钱换取流量,营销支出增加的同时,付费用户却持续收缩,这说明的流利说用户复购率面临极大的挑战。

流利说上市以来,其在研发上的投入同比保持增加,在2019年Q4研发支出首次出现同比、环比减少的情况,不过研发支出的营收占比相对稳定,一直保持在20%左右。

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(数据来源:财报)

流利说虽然用人工智能代替了老师,但是依旧无法脱离“人”的因素。技术驱动、个性化定制、游戏化学习、社区化运营是流利说探索出的一种新模式。

学习本身就是反人性的。英语能力提升是一个长期坚持的过程,需要的是一个语境,多听多说,多读多写。国人在缺少语境的情况下,能坚持学英语的人相对较少,因此在线教育平台需要建立一个好的机制,尽量去激励用户坚持下去,针对核心用户,设计符合用户特点的产品。

2019年以来,流利说一般行政支出同比增速不断扩大,与营收增速放缓呈现相反的趋势。财报显示,2019年Q4流利说一般行政支出为4767万元,同比增长179%,营收占比21%。流利说表示,该项费用增加主要是由于关键员工的可自由支配奖金、薪金和一般管理人员的福利,以及从租赁装修和家具的账面价值计提的减值准备。

再看松鼠AI,新冠疫情的把松鼠AI推到了生死边缘。2月15日晚,松鼠AI创始人栗浩洋发布朋友圈称,目前松鼠AI全国2千多家学校收入跌到1折,虽然在线学生大增,但因都是免费反而增加成本,“本来够活2年的账上3.2亿现金,如果没收入只够6个月。

当前,AI在教育领域的应用主要有自适应学习、语音识别测评、智能批改、拍照搜题等,一定程度上提高了教学效率,但是从AI技术的发展状况来看,AI想要颠覆教育行业,路途仍然遥远。人工智能想要干掉老师,没有那么容易。

技术+老师才是在线教育的未来

技术解决的是信息与人的匹配的问题,而老师解决的是学生学习方法论上面的问题。

人脸识别技术、AI老师等人工智能技术、个性化推荐等云计算技术以及大数据分析技术、VR技术等均逐步运用到在线教育的场景中,不断提升教学效率。居高不下的师资成本可由技术来解决,例如在数学、英语等可标准化的学科上引入“AI”老师。

传统在线教育线上与线下的教学相对独立,线上线下没有一个完整的衔接,知识传授也就存在漏洞,随着在线教育的不断发展成熟,从长期来看,教育是线上线下的结合,技术加老师的结合。

不过,教育始终是育人的事业,其核心是还是因材施教。在一些涉及情感、精神的层面,仍需要由老师教育,通过老师与学生的交流,解决学生思想层面的问题。

技术+老师的模式既解决了教师的扩张问题,也解决了现实的教育问题;既提升了教师教育和学生学习的效率,还降低家长的成本。不过,AI赋能教育,教育资源的不断更新,需要AI等技术也能及时更新,这就对技术更新提出了要求,要确保技术能够实现快速同步更新,企业就需要有足够的资金储备,确保研发持续、稳定的投入。

综合来看,AI在教育领域的运用尚不成熟,教学效果难以把握,用户转化率、留存率具体是怎样的尚不得知,技术投入要想要获得回报,其路漫漫。

 

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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