Salesforce市值破万亿,爱因斯坦AI平台将大显身手,首席科学家却离职

编者按:本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era)

近期,Salesforce的最新市值已经突破了1600亿美元,稳坐SaaS服务第一梯队。这家CRM界的王者和微软、亚马逊等科技大厂相比似乎非常低调,但实力却不容小视。

这家低调的公司市值已经突破了1600亿美元,是何以超过当前的流量明星企业的呢?

想当年,Salesforce首次亮相的时候,公司市值才刚过10亿美金,一眨眼现在公司的市值已经到1694亿美元,折合人民币超万亿元。

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成立于1999年3月,Salesforce起家于客户关系管理(CRM)软件服务,可提供随需应用的客户关系管理平台。去年在《财富》500强榜单中,Salesforce在软件行业中位列第三,仅次于微软和甲骨文。

传统的CRM软件需要下载安装。但是因为软件及相关的数据庞杂,需要一个系统来托管大量的数据。为了随时满足客户的需求,就产生了客户关系管理「上云」的想法。SaaS服务应运而生。

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SaaS创立者,CEO贝尼奥夫平平无奇营销小天才

Salesforce可以称的上是SaaS行业的鼻祖。

其创始人马克·贝尼奥夫 (Marc Benioff) 在创立Salesforce之前,还是甲骨文 (Oracle) 的副总裁。

在甲骨文的10多年,Benioff平步青云,深得当时的CEO赏识,26岁就做到了副总裁的位置。

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正是在甲骨文的工作经验,让他想要建立一个更好的客户关系管理,将软件放到云端,也就是SaaS的雏形,并聘请了三个软件开发人员和他一同打造他心目中的系统。

这个当今互联网人都熟悉的概念在当时还是非常独树一帜的。

SaaS(Software As A Service),软件即服务,也可称为「按需即用软件」。用户不用再购买软件,无需传统的下载安装步骤,而改用向提供商租用基于Web的软件,来管理企业经营活动,且无需对软件进行维护,服务提供商会全权管理和维护软件。用户通常使用精简客户端,一般即经由网页浏览器来访问软件即服务。

就好比一个炉灶,各大中小企业都可以在「炉灶」中「吃饭」,而不需要自己单独另起炉灶,维护炉灶的麻烦都可以省去了。

对于许多小型企业来说,SaaS是采用先进技术的最好途径,它消除了企业购买、构建和维护基础设施和应用程序的需要。

说起来,Benioff还是个营销天才。1999 年 7 月 21 日,华尔街日报正式发表封面文章:Canceled Programs: Software Is Becoming an Online Service, Shaking Up an Entire Industry。「软件已死,服务将行」,来为Salesforce造势。

2000年Salesforce在举办发布会的时候,当时的老大Siebel正巧同一天在旧金山举办用户大会。贝尼奥夫雇用了一批抗议者来到现场门口,举着「no software」的牌子,大声叫嚣着「软件已经终结」。

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2003年,Salesforce市场团队还花大手笔在旧金山威斯汀酒店举行「梦想力量」(Dreamforce)年度活动,一年一度的大规模品牌推广让Salesforce获得良好的曝光。

SaaS服务的黄金赛道:巨头云集,Salesforce平台化产品大获成功

Salesforce引领的SaaS模式带火了美国的企业云服务赛道,Salesforce之后、美国SaaS市场又相继孕育了Workday、ServiceNow、Zendesk等一批明星企业,国内厂商也开始了追赶模仿之路。

2004年,Salesforce上市,筹集了1.1亿美元,正式奠定了其未来的发展之路,及其在该领域的地位。面对激烈的竞争,Salesforce另辟蹊径,2005年推出了面向第三方开发者的AppExchange。次年又推出了编程语言 Apex,专用于Salesforce 的平台,让用户方便地开发自己的应用。

在长期推广SaaS理念的同时,Benioff还开创了新的里程碑,提出PaaS(Platform As A Service,平台即服务)。

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2007年,Salesforce还开发了简化SaaS开发难度的平台化产品,推出全球首个PaaS平台Force.com。至此,Salesforce正式从一个单纯的CRM的SaaS服务提供商,转变为应用平台提供商。搭建的SaaS生态显示出井喷之势。

事实证明,发展平台化产品是明智之举。自2007年Salesforce推出PaaS平台以来,其应用市场平台AppExchange汇集了超4000款预集成的应用程序,与PaaS平台相关的收入占云服务收入的比重增长到2019财年的23.0%。

企业级服务市场巨头云集,但Salesforce仍长期立于不败之地。根据IDC去年发布的报告显示,Salesforce连续六年被IDC评为全球市场份额第一的CRM软件供应商,独占鳌头。

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Salesforce为何能和甲骨文平分秋色?

Benioff和Oracle的渊源颇深。

Benioff在2017年就宣称战胜了Oracle,云收入率先突破100亿美元大关。自己创立的公司不到20年后就和老东家平起平坐,是什么样的心情!

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2004年,Salesforce在纽约交易所上市后,2005-2019年之间,公司的的营业收入从3.1亿美元增加到171亿美元,增长了55倍,复合增速33%。上市14年来,公司市值从14亿美元上升至1792亿美元,增长了125倍。

与之同期相比较,甲骨文公司是在1986年在纳斯达克上市,这14年间,公司营业收入从143.8亿美元到390.7亿美元,增长了2.7倍,复合增速7%。市值从744亿美元增长至1761亿美元,增长了2.4倍。

不难看出,甲骨文的营收和市值增长情况没有太大差别,反而Salesforce的成长更为突出,营收增长了55倍,而市值增长了125倍,折射出市场对Salesforce的SaaS模式的认可。

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Salesforce大部分收入还是来自于订阅收入和专业服务收入。

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Salesforce所取得的辉煌成就离不开自身商业模式的成功。

它的商业模式和互联网电子商务网站一样,用户需要提前缴费才能使用在线的SaaS服务,并不像经典管理软件是事后追款回款的。

同时,Salesforce是SaaS、PaaS、IaaS一体化,与经典管理软件不同就在于企业无需安装软件、或是对其进行定期维护和管理,只需定期支付租用在线软件服务便可以使用。这样好处便是降低了企业的销售成本,提高销售效率。

Salesforce的客户定位是面向中型企业,其定价也主要是为中型企业而考虑的。如果有大型企业也想使用Salesforce的软件,Salesforce为他们提供的是经典管理软件。它的服务也会覆盖中小型企业,但是他们并不是这家公司的主营业务群体。

而对于客户主力——中型企业,Salesforce在线下各地举办营销活动,通过每年一次大型的Dreamforce年会营销活动,来批量引入客户资源,并让自己的销售团队亲自跟单。

而甲骨文直到2016年发布IaaS服务后,才完成了向云计算的全面转型。一直以来,甲骨文在提供最好的CRM软件方面一直落后于Salesforce,即便在2005年该公司收购了CRM先驱Siebel后依然没有追赶上Salesforce。

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不仅如此,Salesforce用户每月的费用比甲骨文的费用明显少了40美元,这是一个绝对优势。

Salesforce花费多年时间来优化跨多个平台的用户体验。虽然甲骨文在短时间内取得了长足的进步,但是随着爱因斯坦平台的推出,Salesforce在开拓全新的应用程序的用户体验方面现在处于领先地位。

尽管Salesforce和甲骨文从技术上来说都是提供SaaS服务,但是Salesforce的注册更简单。如果客户希望使用更高级别的客户体验管理功能,甲骨文和Salesforce都可以提供选择。甲骨文可以共享一个通用的代码库,许多企业将能够在多个应用程序集成项目中重新使用。

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而Salesforce为自定义其CRM应用程序提供了更丰富的选择集,其中最引人注目的是一系列低代码的Lightning应用程序开发工具,这些工具对于那些了解如何构建应用程序以自行使用的终端用户而言非常简单。

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爱因斯坦AI平台将大显身手,首席科学家却离职

近年,大数据和人工智能开始发展。Salesforce 也开始推出它自己的基于人工智能的数据分析平台:爱因斯坦,拥有预测分析、机器学习、深度学习、自然语言处理和生成等能力。

自从爱因斯坦平台2016年发布以来,Salesforce在AI方面也开始展露锋芒,在各大顶会上也颇有建树。

但不巧的是,负责爱因斯坦平台的首席科学家Richard Socher 就在前天宣布,他将离开Salesforce,自己创业。

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在担任首席科学家的四年中,Socher负责研究和开发爱因斯坦AI云服务在计算机视觉,自然语言模型,翻译和个性化CRM搜索结果等用例中的兴起。

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2016年,Salesforce收购了MetaMind后,Socher加入了Salesforce。MetaMind 曾是他创立并领导的公司,是从ImageNet竞赛中脱颖而出的众多初创公司之一。Socher毕业于斯坦福大学,曾帮助创建ImageNet数据集。

被收购后不久,Salesforce Research于2016年成立,从那时起它就开展了类似AI Economist的工作,用于制定税收政策的强化学习环境以及一种从AI模型中消除性别偏见的方法。

Socher在一条推文中说,他将继续担任Salesforce的顾问。

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目前,Salesforce方面确认了此消息,但并未提供更多详细信息。

参考链接:

https://venturebeat.com/2020/07/13/richard-socher-leaves-salesforce-to-start-his-own-company/

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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