维珍银河首次发布拟议中超音速喷气机渲染图,速度可达3马赫巡航

本文作者:邓子健

维珍银河首次发布拟议中超音速喷气机渲染图,速度可达3马赫巡航-机器成精

昨天,理查德-布兰森的太空旅游企业维珍银河(Virgin Galactic)公司对外公布了其拟议的超音速喷气机渲染图。与此同时,该公司还宣称飞机可以搭载9至19名乘客,超音速飞机的运行空间对比现有的客运飞船来说更加靠近地球边缘。除此之外,该飞机的速度超过了3马赫(即每小时3700公里),比最初的协和飞机平均达到的2马赫巡航速度还要快。

使用最快的速度飞行,这款超音速飞机可以将美国海岸之间的飞行时间减少到90分钟以下,而跨太平洋的飞行则可能需要不到5个小时。 未来上市后这款飞机将会是有史以来唯一用于乘客旅行的超音速商用飞机。

维珍银河公司一直以来的主要业务重心是其太空旅游业务,该公司努力将付费客户送至太空边缘,并乘坐该公司的太空飞机返回。但多年来,维珍银河公司也表示有兴趣利用其太空技术开发高速的点对点旅行,这个概念需要使用亚轨道火箭将人们从地球上的一个点转移到另一点上,而所需时间比传统飞机要少得多。

维珍银河首次发布拟议中超音速喷气机渲染图,速度可达3马赫巡航-机器成精

然而最近这段时间,维珍银河开始将关注点移到超音速喷气机而不是亚轨道火箭,以使旅行者尽快到达目的地。今年5月,其宣布,在研发这款超音速飞机时,获得了NASA的一些帮助,NASA在超音速飞行器技术方面拥有数十年的经验,该机构目前正在研发一种名为X-59 QueSST的“静音”高马赫喷气机。

除了发布超音速喷气机设计的新渲染图外,维珍银河还与世界领先的飞机发动机制造商之一的劳斯莱斯公司签署了一份谅解备忘录,并达成合作关系,以开发超音速飞机所需的发动机。该发动机设计的一个关键要素是,它将由下一代可持续燃料提供动力,以实现更生态的运行。

在发布渲染图时,维珍银河概述了该款飞机的一些细节,指出该机将在60,000英尺处行驶(协和飞机的巡航高度)。但是,关于飞机的开发将花费多长时间以及所有成本将花费多少,仍然存在许多问题。由于只能容纳9至19名乘客,机票价格对于普通人来说非常昂贵。例如,维珍银河公司旅游航天飞机的机票价格就高达 250,000 美元。

据维珍银河透露,这款飞行器已经完成了一次任务概念审查,其中包括来自美国宇航局的代表。审查得出的结论是,设计是可行的,可以进入到下一阶段设计特定系统结构环节。

参考链接:https://www.theverge.com/2020/8/3/21352390/virgin-galactic-supersonic-aircraft-mach-3-rolls-royce

*文章为作者独立观点,不代表机器成精立场
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